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In the mood for tea : goûter au Shangri-La

Un de mes péchés mignons, ce sont les « Afternoon tea » des palaces. J’apprécie la douceur de ces goûters raffinés, dans des cadres de rêve. Au moins, là, je suis sûre de boire du thé digne de ce nom et de savourer de bonnes pâtisseries, ce qui n’est hélas pas le cas de tous les salons de thé, surtout à Paris.
Mon dernier coup de coeur ? Le Shangri-La, dans le 16e arrondissement. J’en avais depuis longtemps entendu parler (en bien), mais comme il n’est pas aussi connu du grand public que les Ritz, Crillon, Meurice et autres Plaza-Athénée, j’hésitais… Finalement, sur un coup de tête, je me suis décidée. Et bien m’en a pris ! Car j’en suis ressortie en-chan-tée.

Mais tout d’abord, quelques présentations. Shangri-La est une chaîne d’hôtels chinoise dont le siège est basé à Hong Kong. Symbole du luxe et du raffinement asiatique, Shangri-La est l’un des groupes hôteliers les plus prestigieux au monde. L’enseigne a ouvert ses portes à Paris fin 2010. Elle a pris ses quartiers dans un hôtel particulier construit en 1896 pour le prince Roland Bonaparte, petit-neveu de Napoléon Ier.
La restauration de la résidence a été confiée aux architectes Richard Martinet et Pierre-Yves Rochon (pour l’intérieur). Et le moins que l’on puisse dire, c’est que le résultat est bluffant. Le bâtiment est splendide (comme tous les palaces, me direz-vous), mais ce qui le différencie des autres, c’est ce mélange très réussi entre classicisme français et influences chinoises. Et pourtant, je ne suis d’ordinaire pas fan des ambiances « exoticisantes », mais là, c’est fait avec tant de classe et de finesse qu’on ne peut être que conquis. Les propriétaires ont choisi de respecter l’esprit bonapartien des lieux en évitant la surcharge exotique : gris perle, vert céladon et rouge velours vif se mêlent à des dessins sur soie d‘anciens manuscrits chinois.

On prend le thé au restaurant « la Bauhinia », qui tient son nom de l’orchidée qui orne le drapeau de Hong-Kong. Et là, on comprend ce qu’est la douceur de vivre. Avec son décor d’inspiration asiatique, sa coupole de verre, son lustre Murano et ses majestueux arbustes, la Bauhinia est un cocon, un havre de plénitude. Ici pas de luxe ostentatoire, juste de l’élégance à l’état pur. On s’y sent bien, à l’aise. Le personnel, par son amabilité extrême, y contribue. Un vrai service 5 étoiles… Le calme du lieu est à peine troublé par les accords d’un pianiste discret.
La formule tea time est à 35€, mais on peut aisément la partager à deux. La carte des thés est très variée. Les pâtisseries – présentées sous cloche – sont signées François Perret, et elles figurent parmi les meilleures que j’ai pu goûter, rien que ça ! J’ai trouvé le cheese cake à tomber.
Outre les classiques de l’Afternoon tea britannique (scones, finger sandwiches…), on peut trouver des associations originales, qui font écho au côté asiatique du lieu : sésame, litchi, wasabi, gingembre. A la carte, les pâtisseries oscillent entre 8 et 12€, c’est-à-dire le même prix qu’un salon de thé classique (Ladurée, Dalloyau, etc.).
Je n’en ai pas goûté, mais leurs cupcakes, spécialité de François Perret, sont, paraît-il, excellents.
Et pour les jeunes parents qui me lisent, n’hésitez pas à y aller avec un bébé. Le mien a été accueilli avec un livre de coloriage, et la serveuse, sans même que je le lui demande – je n’aurais pas osé – a proposé de laver/stériliser son biberon. Un lieu baby-friendly donc, comme tous devraient l’être.
En conclusion, une excellente surprise, une très jolie adresse, que je recommande aux amateurs d’Afternoon tea.
ps : après votre goûter, n’hésitez pas à utiliser les toilettes de l’hôtel. Elles confirment l’adage selon lequel la qualité des toilettes d’un restaurant reflète la qualité de sa cuisine… :p

Infos pratiques

« L’incontournable Tea Time de François Perret »,
servi tous les jours de 15h à 18h au salon de thé/restaurant « La Bauhinia »
35€ par personne ou 50€ avec champagne
Pâtisseries : 8 à 12 €, thés : 8 à 21 €
Service Voiturier
Adresse :
Shangri-la
10 avenue d’Iéna
75016 Paris
Réservations : 01.53.67.19.91
Site web : http://www.shangri-la.com

Crédits photo : Stiletto, Food in and out, Shangri-La

 

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